Gewrichten

Artrose (gewrichtsontsteking) bij de kat

Net zoals mensen lijden ook ouder wordende katten aan gewrichtspijn en stijfheid. Katten laten dit echter vaak slecht zien aan hun eigenaar. Ook bij de hond erkennen we artrose als een probleem van met name de ouder worden de hond.

Artrose bij de kat is één van de meest ondergediagnosticeerde aandoeningen. Dit komt met name omdat de kat heel slecht toont dat hij pijn heeft. Een kat heeft het instinct van overleving. Ze verbergen signalen van pijn, want dat maakt hen in de natuur zwak.

Hoe vaak komt artrose voor bij de kat?

Recente studies bij katten hebben schokkende aantallen getoond. Deze studies toonden aan dat 90% van de katten boven de 12 jaar lijdt aan één of andere vorm van artrose. In de meeste gevallen betrof het artrose aan rug, heupen, schouders, ellebogen en/of polsen. Dit betekent dus dat er een grote kans is dat ook onze eigen (bejaarde) kat een min of meer ernstige vorm van deze ziekte heeft.

Wat is de oorzaak van artrose?

In een gewricht zit kraakbeen. Dit kraakbeen is een stootkussen en zorgt dat het gewicht soepel kan bewegen. Wanneer een ontsteking ontstaat in het gewricht spreken we van artritis. Deze ontsteking kan ontstaan door slijtage maar ook door trauma of een auto- immuunziekte. De ontsteking veroorzaakt beschadiging van het kraakbeen, waardoor uiteindelijk het kraakbeen in het gewricht verdwijnt, soms vervangen wordt door bot en het gewricht niet meer soepel kan bewegen. Dit veroorzaakt pijnklachten. Wat de precieze onderliggende oorzaak is bij onze katten is nog niet bekend. Wel is bekend, dat er een aantal factoren zijn die het risico op artritis bij de kat vergroten.
Sommige rassen zijn gevoeliger voor het ontwikkelen voor bepaalde typen artrose in bepaalde gewrichten:

  • artrose in de heupen wordt met name gezien bij Maine Coons, Perzen en Siamezen ten gevolge van heup dysplasie (abnormale ontwikkeling van het heupgewricht).
  • Artrose in de knie ten gevolge van een losse knieschijf (patella luxatie) wordt veel gezien bij Abbesijnen en Devon Rex katten.
  • De Scottisch Fold is heel gevoelig voor artrose aan alle gewrichten doordat ze geboren worden met een afwijking in het kraakbeen
     
  • Trauma doordat katten natuurlijk veel buiten rondzwerven
  • Obesitas geeft een verhoogd risico op de ontwikkeling van artrose (het veroorzaakt de artrose niet maar het verergerd de artrose wel)
  • Acromegalie, een hormonale aandoening waardoor katten diabetes ontwikkelen maar ook artrose.

Hoe kan ik artrose bij mijn kat herkennen?

Het is erg moeilijk om artrose bij de kat te herkennen. Katten zijn meesters in het “doen alsof er niets aan de hand is.”

Waar een hond vaak heel opvallend mank gaat lopen, zien we dit bij katten veel minder vaak. Wat een kat vaak doet om de zere gewrichten te ontlasten is gewoon het minimaliseren van de activiteit. Het kan dus zijn dat uw kat opvallend veel op de vensterbank ligt te slapen omdat hij last heeft van zijn gewrichten, terwijl wij gewoon denken dat hij een dagje ouder wordt.

Verschijnselen van artrose bij katten kunnen zijn:

  • Minder bewegen / minder activiteit / meer slapen
  • Minder goed of minder hoog kunnen springen, of het gebruiken van opstapjes
  • Moeite met de trap op lopen
  • Stijfheid (met name direct na het opstaan)
  • Soms kreupelheid
  • Moeite bij het gebruik van de kattenbak of het kattenluik
  • Niet meer jagen of spelen / minder zoeken naar contact
  • Slapen in plekken die gemakkelijker bereikbaar zijn
  • Slecht wassen van de vacht / of juist overmatig wassen van de vacht op een specifieke (pijnlijke) plek / Lang worden van de nagels
  • Gedragsverandering

Denkt u dat uw kat artrose heeft? Bespreek dit met uw dierenarts bij uw volgende bezoek.

Hoe stellen we de diagnose?

  • Vaak wordt wel een vermoeden verkregen door het specifiek uitvragen naar het gedrag en het bewegingspatroon van de kat. Vaak is dit veranderd en realiseert men zich dit niet.
  • Bij het lichamelijk onderzoek kunnen we een vermoeden krijgen door pijn bij het bewegen van de gewrichten en een verminderde beweeglijkheid van de gewrichten.
  • De definitieve diagnose kan worden gesteld door een röntgenfoto te maken van de gewrichten. Soms zijn er nog aanvullende testen nodig wanneer een onderliggende oorzaak wordt vermoed.

Behandeling

De behandeling van artrose bij de kat bestaat uit meerdere componenten. Het is niet een kwestie van het vinden van het juiste pilletje. Er dient meer te veranderen in de levensstijl van de kat:

  • Aanpassen van de leefomgeving
  • Zorg voor zachte makkelijk toegankelijke bedjes en ligplaatsen
  • Zorg ervoor dat de kat gebruik kan maken van opstapjes om hogerop te komen
  • Zorg voor een gemakkelijk kattenluik en een lage instap bij de kattenbak
  • Zorg voor meerdere kattenbakken en meerdere eetplekken in huis
  • Help je kat bij de vachtverzorging en knip regelmatig de nagels
  • Dieetaanpassingen
  • Voorkom overgewicht! Overgewicht maakt de artose alleen maar erger en maakt het nog moeilijker voor de kat om zich te bewegen. Maak desnoods gebruik van het gewichtsbegeleidingsprogramma van uw dierenarts.
  • Geef uw kat een dieet of supplement dat aangepast is op gewrichtsproblemen. Deze bevatten vaak natuurlijke ontstekingsremmers omega 3/6 vetzuren (EPA) en glucosamine/chonroidine ter ondersteuning van het kraakbeen

Behandeling met medicijnen

Het belangrijkste bij artrose is het remmen van de ontsteking. Wanneer de ontsteking wordt geremd, wordt het proces een halt toe geroepen. Daarnaast vermindert de remming van de ontsteking ook de pijn.